jueves, 28 de abril de 2011

Sorteo Mundial sub20 de Colombia

Ya tenemos sorteo. La suerte está echada para todas las selecciones que participarán en el próximo Mundial sub20 de Colombia y que lo podremos disfrutar desde el 29 de julio hasta el 20 de agosto.


A día de hoy solo queda un equipo por definirse de entre todos los que participarán en la fase final. Será Nueva Zelanda o las Islas Salomón, que este próximo viernes se jugarán el Campeonato OFC de la categoría, del que los all whites parecen claros favoritos.

El partido inaugural lo disputarán Brasil y Egipto -que aún está disputando su torneo en África- el 29 de julio. Torneo africano del que ha quedado eliminada prematuramente la selección de Ghana, actual campeona del mundo sub20 hace 2 años contra todo pronóstico, y que no podrá defender su corona. Tampoco estará presente la selección de Hungría, tercera clasificada en la pasada edición.

Quien no faltará será la selección de Costa Rica. Los ticos quedaron segundos en el sub20 de su zona y defenderan las tan buenas semifinales a las que llegaron hace dos años. Y para ello contarán con uno de los hombres que más llamó la atención en el torneo, el ex de Deportivo Saprissa de 18 años Joel Campbell. Por cierto que los costarriquenses serán rivales de España en la fase de grupos, dondehan quedado encuadrados en el grupo C junto a Ecuador y Australia.

De este mismo torneo llega la selección de Guatemala, que tras quedar cuarta clasificada, se clasificó por primera vez en la historia del país para una cita mundialista de cualquier categoría.

Y quien tampoco faltará a la cita será Brasil, que venció el Sudamericano sub20 en el mes de febrero y que llegará a Colombia con una de las selecciones más potentes del torneo. Podremos ver a Neymar, Casimiro, Lucas, Danilo, etc. Una de las grandes atracciones del torneo.

En los próximos meses intentaré ir analizando los grupos y las selecciones de forma más detallada.

Karim Ansarifard, el legado de Ali Daei

Este joven jugador iraní, nacido en 1990 en la ciudad de Ardabil, juega desde el inicio de su corta carrera como delantero en el modesto Saipa de la liga iraní. Un club acostumbrado a pelear por las posiciones medio-bajas de la clasificación y que en la presente temporada lucha por eludir el descenso.

Karim destaca por su trabajo en el terreno de juego, es un delantero que busca constantemente los espacios en la defensa rival y que realiza sus movimientos con gran velocidad. Pero además posee un instinto asesino de cara al marco rival que lo convierte en un jugador capaz de crear siempre ocasiones para su equipo y de convertirlas con frecuencia. Llega a posiciones de remate con facilidad y no suele dudar al acabar la jugada, una característica muy codiciada en los delanteros de hoy día.

Su oportunidad en el Saipa llegó muy pronto, en la temporada 2007/2008, cuando tan solo tenía 17 años y el delantero centro titular del equipo se marchó a un club más grande. El por entonces técnico del equipo, el mítico Ali Daei, decidió darle la oportunidad de actuar con el primer equipo y Karim contestó muy rápido a base de buenas actuaciones.


En esa temporada Ansarifard disputó ya 18 encuentros con el primer equipo del Saipa y empezó a destaparse como una de las joyas de la nueva generación iraní. Pero su carrera sufrió un bajón en la temporada siguiente y su rendimiento bajó, lo que le hizo bajar su número de partidos hasta los 14, en los que anotó un solo gol.

Tras ese punto de inflexión en la corta carrera de Karim, el joven jugador “volvió” y se consagró como uno de los jugadores más prometedores de Asia. En la temporada 2009/2010 disputó la notable cifra de 31 encuentros ligueros en los que metió 13 goles y quedó como el quinto máximo anotador del campeonato. En la presente campaña Ansarifard ya es indiscutible en la formación del Saipa, y ha metido 16 goles en los 24 choques que ha jugado.

Carrera internacional

A nivel internacional su carrera ya tiene méritos a nivel absoluto pese a tener tan solo 21 años recién cumplidos.

En la temporada 2006 disputó en Campeonato Asiático sub17, aunque sin demasiada suerte. Y en noviembre de 2009 –con 18 años- debutó con la selección absoluta en un partido frente a Islandia en el que se erigió en el protagonista, siendo el autor del único gol del partido, que dio la victoria a Irán. Un logro superado de nuevo con el gol que marcó en la pasada Copa Asia 2011, en la que, con su gol ante Corea del Norte, se convirtió en el jugador iraní más joven en marcar un gol en esta competición.

Pero su mejor torneo llegó en la temporada 2010 –habiendo sido ya internacional absoluto-, cuando disputó los Juegos Asiáticos con la selección sub23 persa, quedando en la cuarta posición y siendo Karim uno de los estandartes del cuadro iraní, quedando, con 4 goles, como el segundo máximo artillero de la competición.

Todos estos logros no han pasado desapercibidos para los clubes europeos que rastrean el mercado de Oriente y ya se habla de que el Saipa tiene sobre la mesa varias propuestas de equipos de la talla de Borussia Dortmund. ¿Veremos a Ansarifard en la próxima Liga de Campeones?

martes, 26 de abril de 2011

La venganza se sirve en frío

Un jarro de agua fría. Eso era lo que les tenían preparado los jugadores del Feyenoord al equipo que les humilló en la primera vuelta del campeonato con el resultado más abultado del torneo (PSV 10 – 0 Feyenoord) y que les llevó a tocar fondo en la Eredivisie y que de paso, consiguió que los de Rótterdam fueran noticia en media Europa.

Pero la venganza es un plato que se sirve en frío. Y el Feyenoord vengó este fin de semana aquella dolorosa derrota, con una victoria sobre el conjunto de Fred Rutten, que prácticamente elimina a los de Eindhoven de la lucha por el título de liga. De Kuyp vio como su equipo vencía por 3-1 gracias a dos goles de Wijnaldum y uno de Castaignos, siendo además muy superior a su rival y aprovechando el buen momento de jugadores clave en la remontada de los de Rótterdam como los citados Castaignos y Wijnaldum o Leroy Fer y el japonés cedido por el Arsenal Miyaichi. El tanto del PSV fue obra de Toivonen, de bella factura por cierto.


Analizando brevemente el partido, podríamos decir que fue de claro dominio local. Un dominio que se tradujo en tres tantos, pero que incluso pudieron ser más. Biseswar tuvo una actuación de gran nivel y desbordó continuamente a su marcador (Pieters), que culminó con las asistencias de los dos primeros goles de su equipo. Además el partido de Wijnaldum fue superlativo. El jovencísimo mediapunta metió dos goles y estuvo presente en la jugada del tercero. En lineas generales, un partido con clara superioridad del conjunto entrenado por Mario Been, que solo vio peligrar su victoria durante unos minutos, tras el gol de Toivonen que recortó las diferencias. Ni siquiera la expulsión de Engelaar al principio de la segunda parte, sirve como excusa para los de Eindhoven, que se vieron superados durante los noventa minutos.

Repercusión en la pelea por el título

La consecuencia más inmediata es el descarte automático de este PSV para pelear por el título de la Eredivisie, ya que quedan a tres puntos del Twente y a dos del Ajax, con tan solo seis puntos por disputar. Los de Eindhoven han conseguido 18 de los últimos 30 puntos disputados –5 menos que el Ajax y 3 menos que el Twente-, un lastre demasiado pesado en una liga con tres candidatos a hacerse con el premio final.

La segunda consecuencia es que ahora, el Ajax pasa a ser el favorito en la pelea por el campeonato. El cuadro capitalino, que antes de empezar esta jornada partía en la tercera posición de la parrilla de candidatos al título, pasa a depender de si mismo, y todo apunta a que el título acabará decidiéndose en la última jornada con el decisivo Ajax – Twente en el Ámsterdam Arena. El equipo entrenado por Frank de Boer no gana el campeonato holandés desde las temporada 2003/2004 y tras una primera vuelta de campeonato en la que despertó muchas dudas, tiene la oportunidad de volver a convertirse en el mejor equipo de Holanda tras muchos años a la sombra.

Y es que el Ajax acabó la primera vuelta en la cuarta posición, a cinco puntos del Twente y siendo el equipo menos convincente de los favoritos al título. A todo esto tenía que sumar la baja por sanción de Luis Suárez, tras el mordisco a Bakkal en el duelo frente al PSV. Además de que el uruguayo no estaba siendo tan decisivo como en la campaña anterior, tuvo que añadir días más tarde la marcha de éste al Liverpool y la de Emmanuelson al Milan, en el mercado de invierno. Dos de sus jugadores con mayor caché y que dotaban de mayor calidad al Ajax, se marchaban, dejando al cuadro de Ámsterdam como el menos favorito de los que peleaban por el título.

Pero jugadores que ya venían adquiriendo mayor responsabilidad en el equipo, como de Jong o Sulejmani, cogieron las riendas de este equipo junto a otro de los nombres que acapararan muchos focos en esta Eredivisie, Erikssen. A estos nombres hay que sumar una de las aportaciones más directas de Frank de Boer, el joven Lorenzo Ebicilio, que tras debutar con el ex del Barcelona al frente del equipo, se ha hecho con un puesto en el once y ha sido una de las apariciones más deslumbrantes de la temporada en la liga holandesa.

La progresión del Feyenoord

Es tan meritoria y tan evidente, que no se puede pasar por alto que el conjunto de Rótterdam ha mejorado su rendimiento de manera exponencial. Tras una primera vuelta desastrosa, en la que el Feyenoord llegó a coquetear con el descenso y encajó la escandalosa goleada frente al PSV, parecieron tocar fondo.

Pero a partir de ahí, jugadores muy jóvenes han cogido toda la responsabilidad del equipo y han demostrado un carácter competitivo que ha llamado la atención. El Feyenoord ha conseguido 22 de los últimos 30 puntos en juego, es decir, 3 más que el PSV, 1 más que el Twente y tan solo uno menos que el Ajax. Números dignos de un equipo que pelearía en la parte alta de la clasificación.

Parte de culpa de esta nueva dinámica, radica en el crecimiento de jugadores como Castaignos, con 6 goles en estos diez últimos choques y que a sus 18 años ya ha firmado por el Inter de Milán o Wijnaldum (20 años), que ha anotado 5 goles en los últimos tres partidos. También cabe destacar el rendimiento de Leroy Fer, otro jovencísimo jugador de 21 años y de Ryo Miyaichi, japonés de 18 años y cedido por el Arsenal, que se ha integrado a la perfección en el entramado del Feyenoord.

A todo esto, en un par de semanas la batalla entre Twente y Ajax vivirá su primer asalto con la final de Copa que se jugará en De Kuip.

sábado, 23 de abril de 2011

Una tarde en Upton Park

Que Upton Park es un estadio que desprende aroma de fútbol no es ninguna noticia, pero yo lo pude notar este fin de semana en mi primer partido de Premier en vivo, y aprovecho la ocasión para contar esta inolvidable experiencia.

Tras una agitada mañana en el mercado de Portobello (Notting Hill), donde recomiendo ir a todos aquellos que visitéis Londres en alguna ocasión, por fin llegaba el momento de partir hacia Upton Park para disfrutar del West Ham – Aston Villa.

Tres horas antes del partido bajé al “Underground” para cruzar toda la línea Disctrict en dirección a la parada Upton Park. Las camisetas hammers empezaban a aparecer conforme las paradas de metro se acercaban al destino. Empezaba a notarse el ambiente que esperaba. Pero un contratiempo provocó que varias paradas antes el metro parase y nos informasen a todos de que tendríamos que hacer uso de unos autobuses de reemplazo para llegar al estadio.

Al llegar al lugar indicado para coger el autobús, una larga cola sobresalía de la parada. Nervios. No quería correr, quería disfrutarlo, quería sentirme hammer por un día. Pero rápidamente los nervios se transformaron en emoción al ver la marea de camisetas granates y azules que se dirigían dirección a Boleyn Ground.

Una vez en la zona del estadio, los seguidores abarrotaban pubs e ingerían cerveza –previsiblemente desde hacía ya algunas horas- antes de dirigirse dirección a Upton Park.

Yo aproveché para comer una hamburguesa y apuré los últimos minutos “libres” en la tienda hammer, donde compré la camiseta con la que iba a seguir intensamente el encuentro, y para hacerme alguna foto de rigor con las dos torres de la entrada.

Camisetas de Parker, de Noble, de Cole, de Obinna, etc. y muchas de Moore me rodeaban y confundían a mis sentidos, que querían estar en todas partes y que intentaban seguir el frenético ritmo de los minutos previos de un partido en la entrada del estadio.

Ya uniformado, crucé la puerta de entrada al estadio. ¡¡Ya estaba en Upton Park!! Pasillos estrechos, puestos de comida, las alineaciones en pantalla y un montón de gente charlando sobre los que jugaban y los que no lo hacían. Me decepciona no ver a Parker. Me duele no ver a Sears aunque lo esperaba. Pero aún así tenía pensado disfrutar al máximo del partido.

I'm Forever Blowing Bubbles sale de las voces de los miles de aficionados hammers y hace vibrar las gradas. Yo, en pie, me emociono. Pelos de punta mientras intento seguir la letra. Bárbaro.

El partido no puede empazar mejor y tras algo más de un minuto, Robbie Keane adelanta al West Ham y el estadio estalla. Grito al unísono de los miles de aficionados que llenaban las gradas de Upton. Con una sonrisa que llenaba mi cara me acomodo en mi asiento y veo como el aficionado que tengo al lado sufre conforme pasan los minutos y el Aston Villa se hace con el control. Me pega esos nervios. ¡Me muerdo hasta las uñas!

El Villa empata –gol de Bent tras un fallo garrafal en defensa- y la cosa se pone fea. “Good news” hablan en los asientos traseros y escucho a algunos aficionados como hablan de que Blackpool y Blackburn van perdiendo. Los nervios crecen y se nota en alguno de los cambios realizados por Grant, que no es entendido por los aficionados.

En el descuento llega el segundo de los villanos. El estadio se levanta y se marcha decepcionado mientras una nutrida afición llegada desde Birmingham grita enloquecida en la gradas hasta muchos minutos después del pitido final. Yo me marcho. Mi sueño se ha cumplido. Pero ahora como hammer, toca sufrir y pelear por evitar el descenso.

Come on you Irons!!

Os dejo un par de videos para que disfruteis del ambiente. Espectacular!


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lunes, 11 de abril de 2011

Ehsan Hajsafi, el mejor representante de la nueva generación iraní

Este jovencísimo jugador iraní, nacido en 1990 y que actualmente juega en el Sepahan, es ahora mismo una de las grandes esperanzas de un país con enorme tradición futbolística, pese a estar pasando por un mal momento tras los grandísimos tiempos vividos con jugadores como Ali Daei, Hashemian, Karimi o Mehdi Mahdavikia, que quiere volver a situar a futbolistas de su nacionalidad en el mapa futbolístico.

A día de hoy es uno de los mejores valores del Sepahan y ya suma –pese a su corta edad- más de 100 partidos con el club iraní, donde ha actuado en multitud de posiciones gracias a una de sus mejores virtudes, la polivalencia.

Y es que Ehsan no es un futbolista cualquiera. Puede actuar desde delantero centro hasta en el lateral izquierdo, donde se le ha visto en varias ocasiones con su club, pasando por el medio centro o la mediapunta.

Y todo esto, por supuesto, ha ayudado a que su progresión haya sido meteórica desde que debutó en la temporada 2006/2007 con el primer equipo del Sepahan –con tan solo 16 años- y en la que disputó ocho partidos de liga y siete en la AFC Champions League donde quedaron subcampeones, que le sirvieron para hacerse con un puesto en el once titular del popular club iraní desde es momento.

A partir de ahí en la temporadas siguientes los números de Hajsafi son extraordinarios. En la temporada 07/08 disputó más de 40 partidos (incluyendo 32 de liga y 2 en el Mundial de Clubes) en los que anotó 7 goles, en la 08/09 jugó 34 partidos (29 de liga) en los que anotó 8 tantos, en la 09/10 jugó 39 partidos (32 de liga) y marcó 5 goles y en la presente temporada ha actuado ya en 16 encuentros ligueros. Unos números que firmaría cualquier veterano, pero de los que es dueño este joven iraní.

Además, su palmarés no está ausente de títulos importantes, ya que en su primera temporada logró alcanzar la final de la AFC Champions League cayendo en la final frente al Urawa japonés. Tras ese primer “logro”, llegaron dos títulos en la Hazfi Cup y el título de liga en la temporada 2009/2010. Además, en la presente temporada se encuentran en plena batalla por el título nacional –está a tres puntos del liderato con un partido menos-.

A nivel individual cabe destacar su nombramiento como mejor jugador joven del año en la temporada 2007/2008, su primera temporada como indiscutible en el Sepahan.

Carrera internacional

Y tampoco se queda corta la carrera internacional de este prodigio, que fue internacional absoluto en 2008 –18 años- en un amistoso frente a Zambia donde brilló con luz propia en la victoria por 3-2 siendo el autor de dos asistencias de gol.

A día de hoy, sus cifras como internacional ascienden ya a las 36 internacionalidades, habiendo anotado dos goles. En la pasada Copa Asia de 2010, Hajsafi fue una de las piezas claves del esquema iraní, siendo titular en los cuatro partidos de su equipo, aunque es cierto, que no fue de lo más brillante de un conjunto que precisamente, no enamoró.

Ehsan Hajsafi destacó en un principio por su fuerza y su talento, una conjunción complicada. Y actualmente su mejor virtud es una versatilidad extraordinaria y una visión de juego privilegiada. Estas habilidades parecen gustar ya a varios equipos europeos –sobretodo de la Bundesliga- que podrían estar a punto de brindarle la oportunidad de mostrar su talento en cotas más altas. La cantera iraní parece tener sucesor por el momento.

miércoles, 6 de abril de 2011

Yann M’Vila, el mediocentro que cualquiera querría

Este joven medio centro de talante defensivo y nacido en Amiens –pese a que tiene raíces congoleñas- en el año 1990 empezó su carrera como futbolista desde muy joven en el modesto ES Sains de Saint Fussien, aunque pronto lo pescó el equipo en el que militó su padre como jugador, el Amiens.

Tras su etapa en el Amiens viajó a la capital para fichar por el FC Mantes donde militó durante muy poco tiempo, ya que el Rennes se fijó en él y decidió incorporarlo a su escuela de formación y posteriormente le hizo contrato con el primer equipo, donde juega y destaca en la actualidad, desde su debut en 2008 en un partido frente al Niza.

En su período como jugador de la academia del Rennes M’Vila se adjudicó la prestigiosa Copa Gambardella 07/08 –competición francesa de club sub19- imponiéndose en la final al Girondins.


Pese a su corta edad los números que atesora como jugador del Rennes son realmente destacables -ha actuado ya en más de 60 partidos de la Ligue 1- y se ha destapado como uno de los medio centros defensivos con más futuro en el panorama internacional.

A nivel internacional Yann ha jugado con todas las categorías inferiores francesas y ya ha debutado con la selección absoluta, en la que se está convirtiendo en una piedra angular en el medio campo del conjunto de Blanc.

Entre sus logros como internacional en las inferiores galas, M’Vila disputó el Europeo sub17 de Bélgica en el año 2007 –que se adjudicó la España de Bojan, Falqué y Mérida entre otros- donde su selección quedó eliminada en semifinales con el medio centro francés como uno de los más destacados –anotó un gol- junto a su amigo Le Tallec. Aunque ese logro les bastó para conseguir uno de los billetes para el Mundial sub17 de ese mismo año que se disputó en la República de Corea y donde la selección francesa, con M’Vila como titular indiscutible, cayó en los cuartos de final frente a la misma España que ganó el Europeo de la categoría. Yann disputó cuatro de los cinco encuentros como titular.

Tampoco se puede pasar por alto su participación en el Europeo sub19 de 2009 disputado en Ucrania, y donde Francia cayó eliminada en las semifinales del torneo –que no jugó el medio francés por sanción- con M’Vila como pieza clave del cuadro galo.

Este verano estuvo cerca de estar presente en el Mundial de Sudáfrica con la selección francesa, pero al final se quedó entre los descartados tras la preselección de 30 jugadores que hizo Domenech.

M’Vila posee una carta de presentación formidable. Y no solo es currículum lo que tiene. Yann posee además unas cualidades que gustan mucho a los grandes clubes europeos. Su salida del balón y su seguridad a la hora de distribuir, cualidades a las que se une un poderío físico espectacular, lo convierten en un centrocampista con enorme potencial. Grandes clubes de España e Inglaterra ya han preguntado por su situación. ¿Cuál será la siguiente parada en la corta carrera de este fenómeno francés?

viernes, 1 de abril de 2011

Sandro Wieser, la esperanza del diminuto Liechtenstein

Este jovencísimo centrocampista del año 1993 y nacido en Vaduz, es la gran esperanza del diminuto país de Liechtenstein, un país modestísimo a nivel futbolístico y del que hemos conocido pocos nombres que se hayan prodigado en ligas de prestigio, el más famoso fue el caso de Mario Frick, que aunque nació en Suiza jugo con la selección de Liechtenstein, y que estuvo varias temporadas en el Calcio.


En un país que tiene tan solo diez equipos de fútbol y 2.200 licencias, Sandro, se sitúa como la única posibilidad de este país de volver a estar presente en alguna de las ligas más prestigiosas del viejo continente y la población de este pequeño paraíso fiscal en el centro de Europa centra todas sus miradas en su progresión.

Wieser jugó desde corta edad en el modesto FC Triesen, pero pronto dio el salto al club de mayor nivel del país, que actualmente milita en la segunda categoría suiza, el FC Vaduz donde militó en las categorías inferiores. En la temporada 2006/2007 uno de los clubes más prestigiosos de Suiza, el Basilea, se fijó en él y lo fichó para sus categorías inferiores. Actualmente cuenta ya con un contrato profesional con el primer equipo del Basilea.

A nivel internacional Wieser ha sido muy precoz, ya que debutó con solo 17 años con la selección absoluta de su país en un partido contra Islandia y posteriormente se ha hecho un fijo en las convocatorias y en los onces de Liechtenstein, donde lo hemos podido ver en un reciente partido que les enfrentó a la selección española y donde actuó de titular en el medio campo.

Este joven centrocampista tiene en la fuerza física su mejor cualidad, pero no hay que perder de vista su técnica, que para nace hace pensar que sea un jugador tosco. Además a esto le suma una buena llegada desde la segunda línea bastante.

Ya se sabe de algún club que se ha interesado en su situación –el que más el Hoffenheim- y parece que es cuestión de tiempo que podamos ver a Sandro en alguna liga de mayor nivel. Veremos si puede superar los números de su compatriota Mario Frick y escribir una nueva página en la historia de este pequeño principado.